Uniek Immaterieel Cultureel Erfgoed van de Marron-gemeenschappen in Suriname

We willen vooral benadrukken dat kleine groepen van de eerste generatie tot slaaf gemaakte Afrikanen, zich voor een zekere tijd hebben weten te organiseren in gemeenschappen van meestal kleinere omvang, over een uitgestrekt geografisch gebied in Amerika.

Suriname onderscheidt zich in dit opzicht, omdat de relatief grote Marron gemeenschappen in het binnenland van haar tropisch regenwoud, nog steeds bestaan en sindsdien relatief weinig veranderd zijn.

Ons hoofddoel is het bewustzijn van het unieke historische karakter van de huidige Surinaamse Maroongemeenschap te vergroten. Dit bewustzijn is zeer weinig ingeburgerd, zowel bij de Marrons zelf als dragers van hun immaterieel cultureel erfgoed, als bij Afro-Amerikaanse mensen, die geïnteresseerd zouden kunnen zijn in een antwoord op de vraag hoe hun voorouders mogelijk kort voordat ze tot slaaf werden gemaakt, leefden.

Zeer interessant wetenschappelijk onderzoek is gedaan door Cheryl White van de Staatsuniversiteit Shreveport te Louisiana uit 2006. Dit onderzoek benadrukt en bewijst het unieke karakter van de positie van de Surinaamse Marron-gemeenschap in de brede Afro-Amerikaanse diaspora:

‘De Marron-gemeenschappen in Suriname worden uniek onderhouden. De belangrijkste reden hiervoor is geografie. Het regenwoud van Zuid-Amerika in het Amazonegebied versterkt de onduidelijkheid. Suriname heeft het grootste zwad van ongerept tropisch regenwoud ter wereld. Slechts 10% van de landmassa van het land wordt ontwikkeld met infrastructuur, waardoor de overige 90% als tropisch bos door grote rivieren wordt ontleed.’

Sinds 1989 is archeologisch onderzoek naar het erfgoed van de Marrons, groepen mensen die ontsnapt zijn uit de slavernij en zelfstandige gemeenschappen hebben gevormd en in de Nieuwe Wereld een voortrekkersrol hebben gespeeld in de strijd tegen slavernij, geïnitieerd door de Universiteit van West-Indië. Opgericht en geleid door E. Kofi Agorsah, vervolgens door de Moulton Barrett Docent Archeologie aan de Universiteit van West-Indië, heeft het project archeologisch onderzoek uitgevoerd, in kaart gebracht en Maron opgegraven in Jamaica en Suriname. (bron: http://www.kormantse.com/about.html)

‘Hoewel de Marron-sites in Jamaica het niet mogelijk maakten om materiaal te verwerven om deze en andere aanverwante kwesties aan te pakken, leveren de sites in Suriname bewijs voor het behandelen en behandelen van enkele van deze onbeantwoorde vragen, geheel of ten minste gedeeltelijk. Beschikbaarheid van een uitgebreid etnografisch materiaal op Surinaamse Marrons heeft dit doel beter bereikbaar gemaakt. Daarnaast levert Suriname vergelijkende gegevens over de vorming en transformatie van Maroon nederzettingen en cultuur.’